Mensaje final de la Directora Ejecutiva, Carina Vance Mafla, sobre la suspensión de actividades del Instituto Suramericano de Gobierno en Salud de UNASUR

23/06/2019

Al recibir el encargo de los 12 Ministros y Ministras de Salud de la región suramericana para asumir las responsabilidades de Directora Ejecutiva del ISAGS-UNASUR en julio de 2016, no me imaginé que un día estaría suspendiendo las actividades de este importante Instituto. Su creación en el 2011, respondió a una postura política clara que apostaba al fortalecimiento del Gobierno en Salud a nivel regional para hacer efectivo el derecho a la salud de la población suramericana. Los tiempos son otros, la región no logra acuerdos en base a sus intereses comunes. El gran esfuerzo que significó la creación y funcionamiento del ISAGS, hoy se convierten en parte de un legado que sin duda alimentará esfuerzos de integración futuros basados en los principios de equidad y justicia social.

La reconocida trayectoria del ISAGS incluye la publicación de varios libros, estudios y artículos originales para cumplir con su misión de generar y difundir conocimiento sobre los avances y retos en salud de la región suramericana. Asimismo, el ISAGS organizó decenas de seminarios, conferencias y cursos que reunieron a cientos de autoridades y profesionales de los Ministerios de Salud de la región para debatir sobre los temas más importantes para la salud de nuestras poblaciones, así como crear oportunidades de cooperación entre países. Adicionalmente, el ISAGS generó apoyos estratégicos para la definición de decenas de posiciones comunes de los Estados Miembros de UNASUR en el ámbito global, haciendo valer su postura conjunta con peso y visibilidad.

Lograr la salud para todos y todas, que fue establecido como objetivo central del Consejo de Salud Suramericano, tiene una clara base ideológica y política: la salud como derecho humano. Para muchos de quienes estamos involucrados en este campo, este es un principio incuestionable. Sin embargo, no solo que está en permanente disputa, si no que esta disputa se sigue profundizando, poniendo en riesgo los importantes avances de estas décadas y generando amenazas a futuro.

Solo para nombrar algunas, desde el ámbito de los Sistemas y Servicios de Salud, existe una arremetida fuerte a nivel global que busca la mercantilización de la salud y la privatización de los servicios; en el campo de los Medicamentos, evidenciamos estrategias cada vez más ingeniosas de sectores de la industria farmacéutica para incrementar su lucro sin importarles que implique la limitación en el acceso a medicamentos de quienes los requieren; en el área de la Vigilancia, hay una creciente perspectiva securitista que amenaza la perspectiva de derechos; y en el área de la Determinación Social de la Salud, existe un abordaje compartimentalizado de indicadores sociales, sin cuestionar un modelo de desarrollo que es claramente insostenible, que profundiza inequidades y es destructivo hacia el medio ambiente.

Identificar, describir y afrontar este tipo de amenazas ha sido uno de los mayores esfuerzos del ISAGS-UNASUR. Tras casi 8 años de activa participación en los procesos de integración regional en salud, el Instituto Suramericano de Gobierno en Salud, suspende sus actividades en su ciudad sede, Rio de Janeiro. Como su propio nombre lo indica, su misión ha sido fortalecer el Gobierno en Salud entendiendo que los Estados tienen una responsabilidad superior, indelegable e ineludible, de velar por la salud de sus pueblos.

Queda mucho por hacer y una deuda pendiente de los mecanismos de integración regional es lograr una mayor cercanía con las y los ciudadanos por medio de mecanismos de participación social. Canalizar las aspiraciones de nuestros pueblos en defensa del interés público solo se logrará profundizando la democracia, una condición que debe cumplirse si pretendemos garantizar el derecho a la salud. Generar democracias verdaderamente participativas ha sido un imperativo ético por mucho tiempo, pero parecería que hoy más que nunca debemos trabajar hacia ese objetivo.

Si bien estamos cerrando las puertas de la sede del ISAGS como resultado de la actual situación política de nuestra región, su contribución ayudó a alumbrar con mayor claridad el camino hacia una región con salud para todas y todos. Se cierran estas puertas, pero el camino está trazado. Dependerá de la suma de voluntades el continuar por un trayecto que nos lleve a una región en la que la salud sea un derecho efectivo.

Esperamos que las contribuciones del ISAGS en base a los ideales que le dieron nacimiento sean una semilla más de las muchas regadas por nuestra Patria Grande con miras a generar sociedades inclusivas, justas y saludables. Esperamos que la historia de esta institución no se limite a ser pasado, si no que sea historia viva, que alimente la lucha por un futuro mejor para nuestros pueblos.

Hemos sistematizado toda la valiosa producción del ISAGS-UNASUR desde su creación. Para acceder a los Aportes ISAGS, haga click aquí.

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